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정체가 뭐야, 블록체인 포크!
매거진

정체가 뭐야, 블록체인 포크!

여러분은 포크🍴 파이신가요? 젓가락🥢 파이신가요? 음식의 종류에 따라 달라지긴 하겠지만, 개인적으로는 젓가락을 선호합니다. 무슨 음식이든 밑반찬과 함께 먹는 편이라 그런지, 젓가락이 훨씬 편하더라고요!

그런데 블록체인은 100% 포크 파인 것 같습니다. 블록체인 포크라는 말은 종종 들어봤는데, 블록체인 젓가락은 한 번도 못 들어봤거든요. 도대체 블록체인은 왜, 포크만을 선호하는 것일까요? 블록체인 포크, 그 정체를 한 번 확인해 보려 합니다!

🍴 블록체인 포크?

사실 블록체인과 함께 등장하는 포크(Fork)는 음식을 먹을 때 사용하는 도구를 의미하지 않습니다. 포크에는 크게 2가지 사전적 의미가 있는데요. 식기류 외에도 ‘갈라지다’라는 동사적 의미가 있어요. 블록체인 포크는 이 동사적 의미를 사용합니다. 그리고 기존 체인에서 신규 체인이 갈라져 나오는 현상을 설명하죠!

컴퓨터든 스마트폰이든, 소프트웨어를 사용하다 보면 업데이트라는 것을 하게 됩니다. 하지만 굳이 업데이트를 하지 않아도, 사용하는데 문제가 있진 않아요. 특정 기능을 이용하지 못할 뿐이죠! 블록체인에게도 이 같은 업데이트가 발생할 수 있습니다. 마찬가지로 업데이트를 할지 말지는 본인에게 달려 있어요! 업데이트를 받아들이면, 업데이트 후의 새로운 규칙을 따르게 되고 받아들이지 않으면, 기존의 규칙에 남게 됩니다. 이 업데이트 과정이 바로 블록체인 포크인 거예요.

블록체인 포크에는 두 가지 방식이 존재합니다. 블록체인의 기존 규칙 안에서 부분적인 업데이트를 진행하는 1) 소프트 포크(Soft Fork)와 블록체인의 기존 규칙을 근본적으로 바꿔버리는 2) 하드 포크(Hard Fork)로 나뉘어요!

🍦 소프트 포크?

소프트 포크는 기존 체인과 호환 가능한 신규 체인을 생성하는 블록체인 포크를 말합니다. 기존에 존재하던 기능을 일부 수정할 때 발생해요!

소프트 포크 이후 생성되는 블록들은 수정 이후의 규칙을 따르게 됩니다. 그렇다고 기존 블록들과 완전히 분리되는 것은 아니에요. 100%까지는 아니어도, 어느 정도 호환이 가능하거든요. 기존 규칙을 따르던 블록 또한 합의만 거치면, 얼마든지 수정 버전으로 업데이트할 수 있습니다. 따라서 업데이트 자체가 필수적이진 않아요. 두 블록체인에 귀속된 암호화폐도 동일하고요!

🧊 하드 포크?

하드 포크는 기존 체인과 호환 불가능한 신규 체인을 생성하는 블록체인 포크를 말합니다. 기존의 규칙을 근본적으로 바꾸는 업데이트로 기존 기능을 전면 수정할 필요가 있거나, 해킹으로 인해 블록을 수정해야 할 때에도 발생할 수 있어요!

하드 포크 이후에는 기존 규칙을 그대로 따르는 블록체인과 업데이트를 통해 새로운 규칙을 따르게 된 블록체인 즉, 총 두 개의 블록체인이 존재하게 됩니다. 두 블록체인은 각각, 아예 다른 생태계를 구축하며 각자의 길을 걷게 돼요. 물론 각 블록체인에 귀속된 암호화폐 종류도 달라집니다. 따라서 호환이 아예 불가능해요! 마치 갤럭시의 안드로이드와 아이폰의 iOS처럼 말이죠.

🧐 블록체인 포크 사례 - 이더리움 하드 포크

그럼 이제, 블록체인 포크가 발생되었던 사례를 살펴보겠습니다. 놀랍게도 그 유명한 이더리움 역시 블록체인 포크를 경험했다고 하더라고요!

이더리움 하드 포크

스마트 컨트랙트와 NFT, 그리고 암호화폐 시가 총액 2위의 주인공 이더리움! 태초부터 꽃길만 걸었을 것 같지만, 사실 이더리움에게도 뼈아픈 기억이 있습니다. 2016년, 이더리움 블록체인 위에서 운영 중이던 The DAO가 기능상의 결함으로 해킹을 당하는 사건이 발생했거든요!

이는 이더리움 가격의 폭락을 야기했을 만큼 심각한 사건이었습니다. 해킹으로 손해를 본 사람들은 자신의 손해분을 복구하기 위해 이더리움 하드 포크를 주장했어요. 그 주장이 거세지자 관련 투표가 진행되었고 투표 결과, 해킹을 만회하는 하드 포크를 발생시키기로 했습니다. 그렇게 탄생한 것이 지금의 이더리움(ETH)! 최초의 이더리움은 현재 이더리움 클래식(ETC)이라는 별도의 블록체인으로 운영 중이죠.

- 출처: Unsplash

해킹을 당한 블록체인이 왜 사라지지 않고 남아있는지, 궁금하실 것 같습니다. 앞서 이더리움 하드 포크와 관련된 투표가 있었다고 말씀드렸어요. 해킹으로 인한 손해분을 되찾겠다는데, 왜 굳이 투표를 진행했던 것일까요?

그 이유는 명료합니다. 하드 포크를 원치 않는 사람들이 있었거든요! 그들은 해킹보다, 블록체인의 대전제에 더 주목했습니다. 블록체인에 이상이 발견될 때마다 수정을 하다 보면, 불변성이라는 블록체인의 대전제를 해칠 뿐만 아니라 진정한 탈중앙을 추구할 수 없게 될 것이라 우려했던 거예요. 따라서 안타깝더라도, 해킹이 발생했다는 사실을 인정하고 받아들여야만 한다는 입장이었습니다. 당연히 하드 포크도 반대했고요!

그 결과, 하드 포크에 찬성했던 사람들은 현재의 이더리움(ETH)으로 옮겨갔습니다. 반면, 하드 포크를 반대했던 사람들은 기존의 이더리움 즉, 이더리움 클래식(ETC)에 잔류하기로 했어요. 그렇게 두 종류의 이더리움이 생겨났습니다. 현시점에도 두 이더리움은 각자의 방식으로 각각의 생태계를 구축하며 별개의 블록체인으로 운영되고 있어요!


여기까지가 블록체인 포크의 정체입니다. 포크라고 해서 뭔가 맛있는 이야기를 기대하셨을 텐데… 🥲 알고 보니 조미료 싹- 뺀 담백한 이야기였어요. 하지만 오늘부로 블록체인 포크를 완벽히 이해하셨으리라 기대해 봅니다! 앞으로 어디선가 블록체인 포크라는 용어가 들려온다면, 자신감 넘치게 나도 그거 알아! 외치실 수 있길 바라요! 😋


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